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Internet satelital: una apuesta para conectar a las regiones más apartadas


A través de los años, internet se ha convertido en un servicio indispensable para la gran mayoría de personas. No solo se trata de cuestiones de entretenimiento, sino también de aprendizaje, trabajo e incluso comunicaciones interpersonales que se han volcado en gran parte al mundo digital.

De acuerdo con la Gran Encuesta TIC, realizada en el 2017 por el Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicaciones, menos de 2 de cada 10 hogares en las zonas rurales del país tienen acceso a internet, mientras que para los hogares ubicados en zonas urbanas la cifra llega a casi siete de cada 10.

Por esta razón, hace más de un año, la multinacional Hughes decidió apostarle a Colombia con su servicio de internet de banda ancha fija satelital Hughesnet. Se trata de una red que tiene el objetivo de llegar a las regiones más apartadas del país para ofrecer así una conexión de alta calidad.

El servicio es simple. Funciona a través de una antena que puede ser ubicada, por ejemplo, en el techo de una casa para conectarse a un satélite que se encuentra en la órbita terrestre. En menos de un segundo se intercambian las señales, lo que permite el funcionamiento de la conexión.

“Prácticamente, ya tenemos personas que usan el servicio en todo el país. Tenemos muchos usuarios en la zona de la Costa Caribe y periferias de ciudades principales y departamentos como Cundinamarca. Hay muchos sitios en Colombia que no tienen ningún tipo de servicio de internet o que lo tienen de manera deficiente. Para eso estamos aquí”, aseguró Ana María Román, gerente de Mercadeo de Hughes Colombia.

Inicialmente, HughesNet prestaba el servicio a través de un satélite que brindaba una cobertura a 772 municipios, cerca del 75% del territorio nacional. A mediados de julio de este año, la empresa logró lanzar el segundo satélite, lo cual le permitirá tener una cobertura efectiva del 96% de la población colombiana a finales de este mes.

Actualmente, la compañía cuenta con cerca de 3.500 usuarios en varias regiones del país. En su mayoría, se concentran en la periferia de las ciudades principales de departamentos como Cundinamarca, Antioquia, Bolívar, Norte de Santander, Valle del Cauca y Magdalena.

“Entre 2017 y 2018 hemos invertido más de 60 millones de dólares en Colombia. Adicionalmente, tenemos presupuestado invertir otros 50 millones de dólares entre 2019 y 2021. Esto nos da un total de 110 millones de dólares aproximadamente”, dijo Román.

Internet satelital en Colombia 

Según cifras del MinTIC, Colombia cuenta con 30,3 millones de conexiones a internet de banda ancha. De esta cantidad, 53,46% operan bajo la modalidad de suscripción en redes fijas y móviles y 46,53% son móviles por demanda.

Cuando se hace foco sobre el segmento de internet fijo existen 6.321.045 conexiones con un índice de penetración de 12,8%. De esa cifra, el 3,8% corresponde a otras tecnologías (240.199) y dentro de ellas, 4% es a través de internet satelital (9.607).

“En este momento hay otras compañías que ofrecen internet satelital en Colombia. Sin embargo, todas ellas enfocan sus servicios en grandes empresas y corporaciones como compañías petroleras, fuerzas militares, Gobierno y demás. Nosotros somos el primer operador de internet satelital que ofrece el servicio con foco en hogares y pequeñas y medianas empresas”, afirmó la gerente de Mercadeo de Hughes.

Con cerca del 96% de la cobertura en Colombia, la empresa manifestó su intención de triplicar el número de usuarios para lo que queda del año. En el 2019, se espera tener entre 15.000 y 20.000 nuevos suscriptores en el servicio de internet satelital.


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