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"Nosotros tuvimos que tomar una decisión ética": Jorge Londoño de la Cuesta, gerente de EPM


CRISTIAN RUIZ

COLPRENSA | LA PATRIA | CAUCASIA

El proyecto hidroeléctrico de Ituango (Hidroituango) sumó más problemas tras el cierre anticipado de la última compuerta de captación por la que se estaba evacuando el agua del río Cauca. Eso, debido a las presiones que se estaban generando en la estructura y el hallazgo de un hueco que se identificó a principios de año.

Empresas Públicas de Medellín (EPM) anunció el pasado lunes que la medida se tomó anteponiendo la seguridad de las poblaciones, pero que indudablemente esto tendría un impacto ambiental considerable con la disminución del caudal del río, que nunca se había presentado, lo cual generó una mortandad de peces y afectación a la población.

El gerente de EPM, Jorge Londoño de la Cuesta, responde.

- ¿ Cómo se piensa remediar el desastre ambiental y ecológico ocasionado por Hidroituango?

Una vez superada la contingencia vamos a repoblar con cifras superiores frente a la cantidad de especies que encontremos muertas, las cuales estimamos que pueden estar por el orden de las 50 mil y 100 mil unidades, para lo cual vamos a resembrar con más de un millón de alevinos para que el río recupere prontamente su condición.

Hemos dispuesto de un equipo de 30 biólogos y expertos ambientales que viene trabajando a lo largo del río Cauca para hacer un inventario de las especies que se pudieron afectar para hacer su respectiva reposición en cantidades superiores.

- ¿Cuáles son las medidas que se han tomado para ayudar a las poblaciones aguas abajo del proyecto?

El río Cauca, por la disminución de su caudal, podría tener incidencia en los sistemas de acueducto de Caucasia y Nechí y esto era lo que nosotros habíamos identificado. En este primer municipio pusimos a funcionar una planta para evitar que se produzca un racionamiento, mientras que en Nechí hicimos el traslado de la infraestructura de captación a otro sector para que no se presenten dificultades en el abastecimiento.

- La población asegura que se ha visto afectada económicamente…

Esta disminución de caudal, inicialmente, no ha tenido un impacto significativo puesto que en las riberas del río se dan cuatro actividades principales como la minería. Tuve la oportunidad de sobrevolar el territorio y lo que pudimos ver es que la minería artesanal e informal se continúa realizando en la zona. Otra fuente económica son las personas que recogen material para la construcción como la arena y gravilla y la disminución del caudal del río les ha entregado más material para esa actividad. El transporte fluvial no ha tenido una disminución significativa puesto que no se ha interrumpido el servicio en estas partes. Finalmente, la pesca es de las más importantes, pero las especies que hemos encontrado son fundamentalmente menores y las mayores siguen presentes en el cauce del río.

- Los pescadores aseguran que sí se han visto afectados económicamente y que su actividad no será la misma...

En los últimos 10 meses, el río Cauca estuvo con unos caudales en condiciones normales, tanto en verano como en invierno, y además el río ha venido más limpio que en años anteriores, porque con el embalse se detiene un poco los materiales que vienen de aguas arriba. Es por eso que su comportamiento ha sido estable, por lo que con las aguas más limpias se ha generado un mayor suministro de peces que en años anteriores. La subienda que reportaba el río era muy buena y no hemos encontrando una mortandad significativa de especies mayores, que son las que comúnmente se pescan, y por lo tanto no se ha afectado significativamente la actividad. No obstante, somos conscientes de que hay que hacer una compensación y por eso haremos la resiembra de ese material biológico en la mayor brevedad posible.

Control

- ¿El hallazgo del hueco hace que aún no se tenga el control total del proyecto?

Al suspender el paso de agua por casa de máquinas y cuando se desinunde esta estructura, se quite el sedimento y se evalúen los daños, lo cual nos tomaría dos meses, vamos a poder ingresar internamente y hacer una evaluación geológica y el tratamiento necesario para rellenarlo y controlar la estructura interna del sistema. Nosotros tuvimos que tomar una decisión ética frente a la situación que se nos estaba presentando y es que debíamos garantizar la seguridad de la población, ya que teníamos un riesgo latente de que la estructura de captación fallara por las presiones que se generan y que se nos fuera por ahí el agua del río Cauca sin ningún control. En términos de estabilidad del macizo rocoso y de las variables de la presa y el vertedero, hemos tenido una completa normalidad.

- ¿Cuáles son las prioridades del proyecto?

Tenemos que seguir haciendo el realce de la presa, porque tenemos que llegar a la cota 435 y hoy la tenemos en la cota 418, por lo que tenemos que subirla 17 metros más, algo que estaremos haciendo en los próximos meses. Además, hay que avanzar en el taponamiento completo en concreto de los túneles de desviación para que no vayan a presentar una reapertura espontanea. Otro frente de obra está concentrado en la casa de máquinas, en donde debemos desinundar para evaluar el estado de la estructura y hacer los trabajos correspondientes de reconstrucción, los cuales estimamos que podríamos terminar sobre el segundo semestre del 2021.

- Desde mayo del 2018 el proyecto ha estado en una constante incertidumbre. ¿Existen probabilidades de nuevas emergencias como una creciente?

Cada hito que vamos superando es precisamente para ir disminuyendo el riesgo para las comunidades aguas abajo. Nosotros somos conscientes del trabajo que venimos realizando y el haber fortalecido la presa nos elimina el riesgo de una avalancha, poner en funcionamiento el vertedero nos elimina el riesgo de crecientes porque podemos regular los caudales del río. Otro aspecto es el haber eliminado el paso de agua por casa de máquinas, porque nos evita un deterioro del macizo rocoso lo cual le da una estabilidad a la obra. Ahora estamos avanzando en el taponamiento de los túneles de desviación y por eso cada día que va pasando el riesgo para las comunidades es cada vez menor.

El viernes se dio apertura al vertedero. ¿Esta estructura está diseñada para aguantar ese flujo de agua que será por meses?

El vertedero estuvo funcionando por 47 días el año pasado y una razón por la cual dejamos bajar el nivel del embalse era para evaluar cómo se había comportado este sistema durante ese periodo, para ver si había alguna irregularidad o deformación y afortunadamente no tuvimos ninguna anomalía y tuvo buen funcionamiento. Por eso tenemos la confianza de que su operación no va a tener problemas en el futuro.

- La ANLA anunció un proceso por la afectación al caudal del río. ¿Qué piensa sobre las implicaciones que pueda traer esto para el proyecto?

A nosotros se nos presentó una contingencia con el taponamiento del túnel desde el año pasado y a raíz de eso hemos tenido todas estas contingencias en los últimos 10 meses. Tengo que decir que toda nuestra actuación ha estado concentrada en preservar la seguridad y las vidas de las comunidades aguas abajo. Si en algún momento alguna decisión tiene impacto sobre el medioambiente, está basado sobre ese principio y en ese sentido creemos que las autoridades entenderán nuestras actuaciones.

 

Hidroituango está en emergencia desde mayo del 2018 debido a problemas geológicos y estructurales. Recientemente fueron descubiertas fisuras en la casa de máquinas y para vaciarla los ingenieros cerraron las compuertas con el fin de llenar el embalse y luego evacuar el agua por el vertedero, lo que secó al río Cauca abajo de la represa.

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