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Roca terrestre viajó hasta la Luna


COLPRENSA | LA PATRIA

Es posible decir que en la Luna no hay vida extraterrestre, pero investigadores identificaron una piedra de la Tierra que trajeron astronautas de la misión Apolo 14 en 1971.

Este fragmento se lanzó al espacio por una enorme colisión que sufrió nuestro planeta hace unos 4 mil millones de años, y es de las más viejas del suelo terrestre.

“Es un hallazgo extraordinario que ayuda a tener un mejor retrato de la Tierra primigenia y el bombardero que modificó nuestro planeta en el amanecer de la vida”, en palabras de David Kring, coautor del estudio, científico de Universities Space Research Association (USRA) en el Lunar and Planetary Institute, en Houston (Estados Unidos).

El equipo de investigadores, liderado por Jeremy Bellucci, del Museo de Historia Natural de Suecia y Alexander Nemchin, de Curtin University en Australia, analizó muestras recogidas en esa misión.

La roca contiene 0,08 onzas /2 gramos de fragmento compuesto de cuarzo, feldespato y zircón, los cuales son raros en la Luna, pero muy comunes en la Tierra. Los análisis químicos revelaron que esa roca se cristalizó en un ambiente oxidado, a altas temperaturas.

La evidencia indica que eso ocurrió hace 4.100 a 4.000 millones de años a unos 20 kilómetros bajo la superficie terrestre y fue lanzado al espacio por un impacto poco después.

El fragmento poco a poco llegó a la Luna, que entonces estaba unas tres veces más cerca de la Tierra que hoy, que se encuentra a 384 mil kilómetros. El planeta aleja de su satélite natural unos 3,8 centímetros por año.

En suelo lunar sufrió más traumas. Fue derretido parcialmente y probablemente enterrado por un impacto hace 3.900 millones de años y luego excavado por otro golpe cósmico hace unos 26 millones de años.

Esta última colisión originó un cráter de unos 340 metros de diámetro, que en 1971 visitaron Alan Shepard y Edgar Mitchell.

Los hallazgos fueron publicados en el journal Earth and Planetary Science Letters.

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