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Detectan reservas de oxígeno en Marte


EFE | LA PATRIA

Las aguas saladas situadas justo bajo la superficie de Marte podrían albergar suficiente oxígeno molecular como para sustentar la vida de microbios y esponjas, según un estudio de la revista Nature.

La investigación, liderada por la NASA y el Instituto de Tecnología de Pasadena, en California (EE.UU.), recuerda que en el planeta rojo el oxígeno es escaso, a diferencia de la Tierra, donde la vida aeróbica evolucionó en paralelo con la fotosíntesis para así elevar los niveles de oxígeno.

Estudios anteriores habían apuntado a que el oxígeno molecular presente en ese planeta no sería capaz de sostener vida, aunque fuera simple como, por ejemplo, el de las esponjas.

Vlada Stamenkovic (NASA), y científicos del Instituto de Pasadena calcularon qué cantidad de oxígeno molecular podría hallarse en disolución en aguas saladas sometidas a varias presiones y temperaturas, en diferentes zonas de la superficie de Marte.

Constataron que las concentraciones de oxígeno molecular son particularmente altas en la regiones polares del planeta rojo, mientras que en algunas de esas salmueras localizadas bajo la superficie marciana podrían contener suficiente O2 para sustentar vida aeróbica.

En concreto, los expertos calcularon que en torno al 6,5 % de todo Marte, ya sea justo por debajo de la superficie o sobre ella, puede haber niveles de oxígeno, parecidos a los que permiten la vida en la Tierra.

La salinidad de esos sistemas, hacen que el agua permanezca en estado líquido, incluso cuando la temperatura baja de los cero grados.

Oxígeno

En Marte, explican los autores, el oxígeno solo aparece en pequeñas cantidades que, además, son producidas por la descomposición del dióxido de carbono que provoca la luz.

Otra postura

Según el investigador del Centro español de Astrobiología (CAB), Alberto González Fairén, hay otros factores como las bajísimas temperaturas, radiación y altas concentraciones de sales, que no permiten habitar marte.

El astrobiólogo agrega que es complicado proponer que las salmueras marcianas son habitables por formas de vida similares a las terrestres, solamente porque son capaces de absorber cierta concentración de oxígeno, sin computar las demás variables.

 


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